EDITORIAL/ Frumoasa poveste de dragoste dintre Robert Herbin și Saint-Etienne

Autor: Flaviu Ilie

Perioada de glorie a lui Saint-Etienne se leagă în primul rând de numele lui Robert Herbin, principalul pilon al Les Stephanois în construcția unei dinastii în Ligue 1.

Frumoasa poveste dintre cele două părți începe în 1957, când Herbin se muta din academia lui Nice la Saint-Etienne după ce nu a reușit să se impună pe Stade Municipal du Ray.

A fost un artist ce și-a prezentat mereu arta pe Stade Geofrroy-Guichard. Le Chaudron a fost ca o casă pentru el într-o perioadă de aproape de două decenii.

Herbin, un predilect mijlocaș ce avea să devină manager, al cărui afro roșcat avea să atragă toate privirile, rămâne o figură emblematică pentru o perioadă de mare succes.

A fost titular în selecționata Franței în timp ce a câștigat cinci titluri și trei Cupe ale Franței cu clubul. În sezonul 1965-66 a reușit să înscrie 26 de goluri din postura de mijlocaș central.

În 1972, ucenicul avea să preia frâiele. Herbin l-a înlocuit pe Albert Batteux la cârma verzilor și avea misiunea să mențină clubul în fruntea Franței, ba chiar mai mult, să aducă și succesul european în fața unor titani precum Real, Ajax sau Bayern. Toate astea la doar 33 de ani după o carieră de jucător de 15 ani.

În ultimul sezon al lui Batteux, ASSE a terminat pe locul șase. Herbin nu a putut duce echipa mai sus de locul patru în stagiunea următoare, lucru cauzat în bună măsură de pierderea legendarului atacant african Salif Keita, transferat de Valencia.

Prima mutare a noului antrenor a fost aducerea lui Gerard Janvion, un fundaș central de la o echipă din Martinique. A jucat pentru verzi aproape un deceniu, bifând peste 300 de apariții. De menționat că a reprezentat și selecționata cocoșului galic la Mondialele din '78 și '82.

Următoarea țintă a lui Herbin a fost aducerea unui om care să îl înlocuiască pe Keita și să se lupte de la egal la egal cu Josip Skoblar de la Marseille.

Căutarea a fost una dificilă, iar nume precum Bernard Lacombe, Nestor Combin și Fleury di Nallo au fost vehiculate, dar cheia a constat în readucerea unui fost coleg al lui Herbin.

Herbert Revelli a evoluat de la 18 ani pentru ASSE (1964-1971) și a înscris 126 de goluri în 189 de apariții în prima perioadă. El a fost readus după două sezoane la Nice pentru a evolua într-un tandem ofensiv alături de fratele său, Patrick.

Saint-Etienne a stat departe de potențialul maxim al echipei pentru o vreme, însă prețul plătit a fost just. Herbin a fost adeptul schimbărilor minore în echipă și al acordării de șanse absolvenților academiei echipei.

Astfel, nume precum Dominique Bathenay sau Jacques Santini au răsărit din curtea verde a clubului și au adus cu ei identitatea fotbalului frumos.

Stilul de joc al echipei nu era foarte diferit de Fotbalul Total al olandezilor. Echipa juca cu un pressing avansat, dar cu mai multă prudență față de portocala mecanică, profitând astfel de chimia fraților Revelli în contrele ofensive.

După o pauză de trei ani după sezonul 1969-70, trofeul acordat campioanei Franței era din nou decorat cu panglici verzi. Și a rămas așa pentru trei stagiuni (1973-74, 1974-75, 1975-76).

Celor trei titluri li s-au alăturat și trei succese în Cupa Franței, iar lumea fotbalistică din Franța era pictată exclusiv în verde de artistul Herbin.

Dar Les Stephanois nu s-au mulțumit doar cu atât. Mintea briliantă de pe banca echipei a reușit să conducă echipa și către mult dorita recunoaștere pe plan european.

În sezonul 1974-75, adepții fotbalului frumos din Rhone-Alpes aveau să ajungă până în semifinalele Cupei Campionilor Europeni, însă acolo avea să dea piept cu campioana en-titre, Bayern Munchen.

Defensiva lui Udo Lattek avea să stopeze atacul francezilor constituit de frații Revelli și Yves Triantafyllos și să ajungă în finala de pe Parc des Princes, unde urma să ridice trofeul după o finală controversată cu Leeds United.

Triantafyllos a părăsit clubul în vară făcându-i loc lui Dominique Rocheteau, cel poreclit L'ange Vert (Îngerul Verde). Acesta l-a eclipsat până si pe Jairzinho, ajuns la Marseille.

În CCE, ASSE, trecut de Rangers cu 4-1 la general, cu 3-2 de Dynamo Kiev și cu 1-0 de PSV. În finală, Les Stephanois s-au întors pe Hampden Park pentru reeditarea semifinalei din sezonul precedent cu Bayern.

Ghinionul a lovit trupa lui Herbin încă din minutul șapte când Rocheteau a trebuit să părăsească terenul accidentat.

Bathenay a lovit bara, iar Herbin Revelli a avut alte două ocazii mari înainte ca Franz Roth să înscrie golul ce avea să aducă al treilea trofeu consecutiv la Munchen.

În stagiunea următoare, Herbin avea să piardă încă odată dramatic șansa de a pune mâna pe cel mai râvnit trofeu din fotbalul european.

După ce echipa sa a trecut de CSKA Sofia și PSV, verzii au dat piept cu Liverpool, echipă ce avea să înceapă dinastia fotbalului britanic în această competiție.

După o victorie cu 1-0 în tur datorita unui gol al lui Bathenay, returul de pe Anfield avea să scrie povestea unuia dintre cele mai dramatice meciuri din această competiție.

Liverpool a egalat situația la general în minutul doi prin Kevin Keegan, dar Bathenay a marcat și în a doua manșă cu un șut superb de la distanță înainte de pauză.

Șansa a lipsit pentru trupa din Franța, iar elevii lui  Bob Paisley  au înscris de două ori pentru a accede în penultimul act al competiției. Cormoranii au trecut de Zurich acolo, iar în finală au învins-o pe Monchengladbach.

Hervin a realizat în acel moment că nu își va putea împlini niciodată visul suprem.

Echipa a mai câștigat un titlu în 1981 datorită magiei lui Michel Platini. Acesta din urma avea să plece la Juventus, iar Herbin a părăsit si el clubul în 1983.

Un an mai târziu a urmat și retrogradarea în Ligue 2, iar lucrurile nu au mai fost niciodată la fel. Echipa a mai câștigat un singur trofeu, anume o Cupă a Ligii.

Totuși, Saint-Etienne refuză să se scufunde definitiv. Echipa capătă mereu resurse neașteptate. Consistența lipsește cu desăvârșire, dar, în ultimii ani, clasările slabe în campionat au fost urmate de calificări în cupele europene.

Sezonul trecut, ASSE a fost extrem de aproape să ajungă în Liga Campionilor, însă Europa League îi așteaptă pe Les Verts. Rămâne de văzut ce le va oferi acest sezon verzilor.
 

Poate te interesează şi:

Autor: Andrei Szabo / 06 Dec. 2019

Leicester City i-a prelungit contractul lui Brendan Rogers

 Startul neașteptat de bun pe banca lui Leicester City i-a adus un bonus contractual lui Brendan Rodgers.

Autor: Andrei Szabo / 05 Dec. 2019

Liga 1: Astra, tot mai puternică. Giurgiuvenii au bifat a 7-a victorie consecutivă, după 1-0 pe terenul Viitorului

 Astra Giurgiu este neoprit în Liga 1. Budescu, Alibec și compania au răpus-o și pe Viitorul, scor 1-0, chiar la Ovidiu, în ultimul meci al etapei a 19-a în Liga 1.

Autor: Andrei Szabo / 04 Dec. 2019

Galatasaray renunță la Florin Andone

 Florin Andone se adaptase bine în Turcia, dar atacantul român a fost lovit de ghinion. 

Ştiri recente:

Autor: Maria Sorescu / 06 Dec. 2019

Corona Brașov a fost descalificată din Liga Națională

 După excluderea din Cupa EHF, Corona Brașov a primit o lovitură și în plan intern. 

Autor: Andrei Szabo / 06 Dec. 2019

Leicester City i-a prelungit contractul lui Brendan Rogers

 Startul neașteptat de bun pe banca lui Leicester City i-a adus un bonus contractual lui Brendan Rodgers.

Autor: Maria Sorescu / 06 Dec. 2019

Victorie de thriller ! România a răpus Ungaria la ultima fază și s-a calificat în grupele principale ale Mondialului

 Așa cum a pierdut meciul cu Muntenegru, România a câștigat în fața Ungariei. Naţionala de handbal feminin a răsturnat spectaculos scorul în fața hanbalistelor din țara vecină.