Dinastii neîmplinite: Trei superstaruri nu au fost îndeajuns pentru un titlu în Oklahoma

Autor: Flaviu Ilie

În al doilea episod al seriei Dinastii Neîmplinite, vom rămâne tot la categoria basket și vom vorbi despre o echipă din era recentă ce nu a reușit să atingă vârful muntelui. Oklahoma City Thunder a fost una dintre cele mai de succes francize din Conferința de Vest a NBA în ultimul deceniu, însă drumul spre acest statut a fost unul complicat.

Mutarea din Seattle în Oklahoma City și trecerea de la SuperSonics la Thunder

În 2006, Howard Schultz a vândut drepturile francizei Seattle SuperSonics unui grup de investitori din Oklahoma City, deținut de Clay Bennett. Acesta a încercat să le facă pe plac susținătorilor și să păstreze echipa în Seattle încercând să achiziționeze KeyArena din Washington.

Prețul exagerat a dus la cererea lui Bennett de a muta franciza în Oklahoma, în Ford Center cu exactitate, mutare ce s-a finalizat odată cu sezonul 2008-09.

În sezonul cu pricina, OKC a avut un record de 23-59, mai bun față de cel din sezonul precedent, ultimul în Seattle.

Lotul din sezonul următor se contura într-unul foarte interesant. Kevin Durant, Russell Westbrook și James Harden purtau echipamentul albastru-portocaliu al echipei. Toți trei aveau să câștige în următorii ani titluri de MVP, fie al finalelor, fie al sezonului regulat. Însă doar unul a reușit asta din postura de jucător al Thunder.

Startul ascensiunii și integrarea lui Durant în rândul superstarurilor

Sezonul 2009-10 a fost primul semn al ascensiunii pentru OKC. Conduși de Kevin Durant, care a devenit cel mai tânăr lider al marcatorilor în NBA (cu 30.1 puncte pe meci), Thunders au avut un record de 50-32 și au reușit victorii împotriva unor echipe precum Orlando Magic, LA Lakers, Utah Jazz, San Antonio Spurs sau Dallas Mavericks.

În playoff, Oklahoma a fost eliminată de campioana de la acel moment, Los Angeles Lakers, dar Durant &Co. au ieșit cu capul sus deoarece s-au bătut aproape de la egal la egal cu gașca lui Kobe Bryant.

Elevii lui Scott Brooks au continuat pe panta ascendentă și au reușit să își îmbunătățească recordul din sezonul precedent. Cu 55 de victorii a încheiat OKC, câștigând primul titlu divizionar de la mutarea din Seattle.

Și parcursul din playoff a fost unul impresionant. În primul tur, Thunder a eliminat pe Denver Nuggets cu 4-1, în urma unor prestații excelente susținute de Durant. În semifinalele de conferință adversară le-a fost Memphis Grizzlies, echipă ce tocmai eliminase San Antonio Spurs.

Disputa a ajuns în meciul șapte, având drept câștigătoare echipa din Oklahoma. Sfârșitul parcursului a venit în finala conferinței de veste unde trupa lui Scott Brooks a fost eliminată de Dallas Mavericks ce avea să devină campioană.

Prima finală de la redenumirea francizei

Drept dovadă a muncii impresionante de la Oklahoma, sezonul 2011-12 i-a răsplătit pe măsură pe toți componenții francizei. Întâi, la ediția din 2012 a meciului All-Star, Scott Brooks a fost ales antrenorul echipei ce reprezenta vestul, iar Durant, Westbrook, Harden, Perkins și Ibaka au fost candidați la un loc în rosterul Vestului, însă doar primii doi au fost aleși.

Mai apoi, succesul major a venit în playoff. OKC a eliminat campioana en-titre, Dallas Mavericks, în semifinale pe Lakers, iar în finala Conferinței de Vest a trecut de San Antonio Spurs, deși a pierdut primele două meciuri ale seriei. În finala NBA, experiența și-a spus cuvântul, iar Miami Heat nu a avut mari probleme în seria cu Thunder, impunându-se cu 4-1.

Trade-ul lui Harden și accidentările lui Durant și Westbrook

În vară, Sam Presti, GM-ul echipei, a avut o alegere grea de făcut. Acesta putea să păstreze doar pe unul dintre James Harden și Serge Ibaka. Cel din urmă a fost ales, iar Harden a ajuns la Houston Rockets într-un trade din care Oklahoma i-a primit Kevin Martin, Jeremy Lamb și două pickuri în prima rundă a draftului.

Din nou, echipa lui Scott Brooks și-a îmbunătățit recordul, reușind chiar să obțină și primul loc în Vest, în sezonul regulat. În playoff, drumul avea să fie redus de către accidentarea lui Russell Westbrook din seria cu Houston. Echipa sa a câștigat în fața celor de la Rockets, dar a pierdut cu Memphis în semifinale.

Sezonul 2014-15 avea să se dovedească drept unul foarte greu, poate cel mai complicat din istoria recentă a echipei. Atât Kevin Durant, cât și Russell Westbrook au fost măcinați de accidentări, iar echipa a ratat play-offul pentru prima oară în ultimii cinci ani, lucru ce a dus la demiterea lui Brooks și angajarea lui Brooks.

Umilință în finala Conferinței de Vest și pierderea lui Durant

Starul echipei, Durant, a fost nemulțumit de faptul că echipa nu a reușit să obțină un titlu în NBA, iar sezonul 2015-16 avea să fie ultimul pentru el în Oklahoma. Thunder a ajuns pentru a patra oară în șapte ani în finala conferinței de Vest, însă înfrângerea din acel an a fost cea mai dureroasă.

După patru meciuri, elevii lui Billy Donovan conduceau cu 3-1 pe Golden State Warriors, însă aveau să rateze inexplicabil finala, pierzând următoarele trei partide ale seriei, lucru ce l-a făcut pe Kevin Durant să li se alăture celor de la Warriors.

Russell Westbrook a decis să rămână în Oklahoma, iar loialitatea sa a fost răsplătită cu titlul de MVP al ligii în stagiunea următoare.
Alături de Westbrook, la OKC au venit și Paul George și Carmelo Anthony, însă aceștia au pierdut inexplicabil în prima rundă a playoff-ului împotriva celor de la Utah Jazz.

În acest sezon, elevii lui Donovan se îndreaptă spre locul opt în Conferința de Vest și implicit către un duel cu Golden State. Interesant va fi dacă vor mai putea reveni cât de curând la nivelul din 2012 și dacă vor mai găsi un superstar precum Durant.

Poate te interesează şi:

Autor: Andrei Szabo / 20 Mai 2020

The Last Dance, serial documentar despre Michael Jordan, în topul preferințelor pe Netfix

 The Last Dance”, regizat de Jason Hehir, prezintă şi imagini inedite cu echipa Chicago Bulls din sezonul 1997 - 1998.

Autor: Andrei Szabo / 21 Apr. 2020

Tricoul lui Michael Jordan de la Jocurile Olimpice, vândut pe o sumă impresionantă

 Michael Jordan este unul dintre cei mai buni baschetbaliști din istorie și s-a remarcat și la Jocurile Olimpice, începând cu ediția din 1984.

Autor: Andrei Szabo / 18 Apr. 2020

Baschetbalista Sabrina Ionescu a fost prima alegere în draftul WNBA

 Sabrina Ionescu este una dintre cele mai bune baschetbaliste din tânăra generație. 

Ştiri recente:

Autor: Andrei Szabo / 30 Mai 2020

Bundesliga: Bayern mărșăluiește spre titlu, Hertha continuă să impresioneze

Bayern Munchen a mai făcut un pas spre al optulea titlu consecutiv de campioană în Germania. 

Autor: Maria Sorescu / 30 Mai 2020

Sud-africanul Franco Smith este noul selecționer al Italiei

 Naționala de rugby a Italiei are un nou selecționer. Este vorba de sud-africanul Franco Smith, după cum anunță președintele federației italiene.

Autor: Andrei Szabo / 30 Mai 2020

Bogdan Stancu și-a prelungit contractul cu Genclerbirligi

 Bogdan Stancu joacă din 2011 în campionatul Turciei, unde s-a remarcat în mod constant.